Voltaire and the Jacobites

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Battle of Culloden An Incident in the Rebellion of 1745 (The Battle of Culloden), by David Morier, 1746, image Wikimedia Commons.

Voltaire had long-running and complicated relationships with the Jacobites, the supporters of the exiled Stuarts, the Catholic dynasty which was overthrown and replaced by the Protestant William of Orange in 1688. Towards the largest Jacobite émigré community in France, the Irish, he showed the same lack of sympathy that he extended to Ireland in general.  He was much better disposed towards the Scots Jacobites, as shown in the description of the ’45 rebellion included in his Précis du Siècle de Louis XV.  In the course of that famous uprising, Voltaire had gone so far as to write a manifesto for Bonnie Prince Charlie (grandson of the deposed James II), although his motives had more to do with a desire to ingratiate himself with the French government than with affection…

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Françoise de Graffigny, gouvernante et observatrice de l’éducation des femmes

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Mme de Graffigny Françoise de Graffigny by Pierre-Augustin Clavareau. Lunéville, musée du château des Lumières. Photo: T. Franz, Conseil départemental 54.

Pour marquer la Journée internationale des femmes nous nous tournons vers Françoise de Graffigny (1695-1758), femme de lettres dont le talent était reconnu dans toute l’Europe. Sa Correspondance montre son indépendance, son dévouement à sa pratique de romancière et de dramaturge, son esprit critique, son langage franc et réaliste.

Fille d’un militaire attaché à la cour de Lorraine, et admise au cercle qui entourait la duchesse Elisabeth-Charlotte et ses enfants, elle n’étudiait ni le latin ni l’orthographe, mais elle chantait, dansait, jouait de la vielle, brodait, plaisait par sa façon de parler et de raconter, et montait sur les planches dans les comédies de la cour. Veuve à l’âge de 30 ans, et ayant perdu trois enfants en bas âge, elle s’occupa de l’éducation d’au moins une des ses jeunes parentes, Anne-Catherine…

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